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20条建议| 如何构建与组织你的论文

来源:读研教育 时间:2021-11-01 16:48:17
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  本文是华盛顿大学奥德加德写作研究中心(Odegaard Writing & Research Center)改编自达特茅斯学院(Dartmouth)学生写作中心的文章,涉及如何事先整理想法、给论文打提纲、如何排列内容、如何书写段落、如何写引言与写结论等20个方面的建议。

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  先是与组织、排列和打提纲相关的内容,突出论点的重要性

  1 整理你的想法

  从你对一篇文章的观察中理解是一项困难的任务。即使你已经想好了你想说的是什么,你仍然面临着如何说的问题。你应该从哪个想法开始?你应该回应其他思考者的观点吗?至于你在自己的思维中发现的那个顽固的矛盾:你用它做什么?

  在大学里写论文需要你想出复杂的,甚至是创造性的方法来构建你的想法。因此,没有我们可以提供给你的、每次适用于每篇论文的简单的公式。然而,我们可以给你一些思考的东西,这将帮助你考虑如何组织你的论文。

  2 让你的论点指引你

  从关注你的论点(thesis)开始。如果论点写得好,它会告诉你该怎么写论文。例如,假设在回应理查德·派普斯的书《俄罗斯革命》时,你写了一个论点,提到:

  俄罗斯革命的目的不仅仅是修改俄罗斯的阶级制度,而是创造一个新世界,并在这个世界中创造一种新的人类。

  这个论点为作者(和读者)提供了一些关于如何最好地组织论文的线索。首先,该论点向读者承诺,它将论证俄罗斯革命不仅仅是一个阶级问题。因此,文章首先要说的是,尽管摧毁俄罗斯的阶级制度对这场革命的核心很重要,但这并不是它的最终目标。文章的其余部分将分为两个部分: 革命对世界共产主义的愿景,以及(更重要的是)对新苏联人的愿景。

  我说,苏联人的这个想法比新世界秩序的想法更重要,这并不是因为俄罗斯革命者这样认为,而是因为作者似乎在她的论点中这样说。再读论点论文句子。注意重点是如何落在最后一句: “一种新的人类”。这句话的重点决定了整篇文章的重点。作为读者,我们希望该文讨论的其他问题——阶级的毁灭,新世界秩序的发明——将从创造一种新人类的角度来讨论。换句话说,我们不会简单地被提供关于这场革命打算如何影响世界经济的描述;相反,我们将得到了解这场革命是如何操纵经济状况并使其更有利于新苏联人的发展的描述。

  3 勾画你的论点

  虽然你的论点将为你提供文章的大致方向,但它不一定会为你提供如何组织你所有大大小小的观点的计划。在这里,为你的论点做一个示意图或草图可能会有所帮助。在概述你的论点时,你的目标是用你的想法填满这一页。从写论点开始。把它放在你的直觉要告诉你的地方: 在页面的顶部,在中间,在底部。围绕论点,把你想说的观点集中起来。在每一点下面,记下你所做的观察和你将使用的证据。当你的勾画开始看起来一团糟时,不要紧张。用箭头。画圈。拿起彩笔。这些方法中的任何一种都可以帮助你找到你的想法之间的联系,否则这些联系可能会被忽视。从你的草图开始,试着看到正在进化的推理路线。

  画草图是写作过程中重要的一步,因为它可以让你直观地探索你的想法之间的联系。如果你在写作过程中过早给一篇文章打提纲,你就有可能错过这些联系。在没有完全理解为什么的情况下排列你的论点。勾画你的论点有助于你看到,例如,点A和点C确实重叠,需要更仔细地思考。

  4 给你的论据(argument)打提纲

  当你画完草图后,你就可以打提纲了。你的提纲的任务是找到你论文的“最佳结构”。我们所说的“最佳结构”是指最能支持你想要提出的论点的结构。

  当你给一篇文章打提纲时,你对内容的组织有很多选择。然而,要明白,你所做的每一个选择都排除了许多其他的选择。你的目标是提出一个大纲,在这个大纲中,你的所有选择都支持你的论点。换句话说,你的目标是为你的论点找到“最佳结构。

  像对待拼图(puzzle)游戏一样对待大纲。在一个拼图中,每一块都只有一个合适的位置。你的论文也应该如此。如果很容易改变你的想法——如果第五段和第九段可以互换,且哪种做法都不显得更明智——那么你还没有找到论文的最佳结构。

  5 继续工作,直到你的大纲完全符合你的想法

  当你认为你有一个可行的大纲时,质疑它。我发现当我写的时候,第一个大纲从来没有经得起一次好的审视。当你开始对你的大纲提出质疑时,你会开始看到这个计划在哪里站得住脚,在哪里失败了。以下是你可以问的一些问题:

  a.我的论点是否控制了我大纲的方向?

  b.我所有的要点都和我的论文相关吗?

  c.在不改变我的论文的重要内容的情况下,这些要点中的任何一点都可以改变吗?

  d.大纲看起来符合逻辑吗?

  e.我的论点是在推进了,还是停滞了?

  f.如果我的论点似乎在中途发生了转折,我的论点是否预见到了这一转折?

  g.我的每一点都有足够的支持吗?

  h.在我的大纲中,我是否为其他关于我的主题的观点留出了空间?

  i.这个大纲是否反映了一个彻底的、深思熟虑的论点?我盖住了里面的东西了吗?

  6 排列模式:组织论文的模式

  我们已经告诉过你,你的论文结构没有一致的公式。我们让你经历了一个非常困难的任务,那就是找到一个适合你的结构。完成所有这些之后,我们现在可以说,确实存在一些在论文中排列信息的通用模型。这些模型被称为“排列模式”(modes of arrangement)。它们描述了信息在文本中排列的不同方式。安排方式包括:

  a.叙事: 讲故事

  b.描述: 描述你所看到的、听到的、尝到的、感觉到的和闻到的

  c.过程: 描述一个过程所必需的一系列步骤

  d.定义: 说明某些词或想法的意思

  e.划分和分类: 将想法、对象或事件分类

  f.比较和对比: 寻找主题之间的相似和/或不同之处

  g.类比: 对两个最初看似不相关的话题进行比较

  h.因果关系: 解释事情发生的原因,或者一个事件对另一个事件的影响

  你的整篇论文可能是一篇比较和对比的论文,或者你可以从描述一个过程开始,然后探索这个过程对其他东西的影响。试着在你论文的任何一点上意识到你的目的是什么,并确保这个目的安排得当。毕竟,如果你把你对一个过程的描述和它的效果混在一起,读者会感到困惑。

  接下来是与段落相关的内容

  7 构建段落

  想象一下你已经写了论点。你已经审视了你的大纲。你知道你打算使用哪种排列方式。你已经决定了一个你认为可行的计划。现在你必须开始认真构建你的段落了。你可能在高中被告知段落是你论文的主要部分。的确如此。如果一个段落不连贯或薄弱,整个论点可能会失败。重要的是你要仔细考虑每一段的“作用”。知道你想要那一段做什么。不要让它溜走。

  8 什么是段落?

  段落通常被理解为一篇论文的一个“单元”。当你的读者进入一个新的段落时,他期望的是他会听到你陈述一个观点,然后为这个观点提供支持。如果你违背了这一期望——如果你的段落漫无目的地在半打要点之间徘徊,或者如果它们在没有提供任何证据支持的情况下陈述要点——那么读者会对你的论点感到困惑或恼火——他不想再读下去了。

  9 一个段落应该做什么?

  冒着犯傻的风险,考虑一下这个。你在伙伴身上寻找的,就是读者在段落里要寻找的。你想要一个助人的、坚强的、体贴他人的伴侣。同样,一个好的段落会:

  1)支持论点。

  即使在最困难的时候,一个好的段落也会找到支持论点的方法。它会明确声明它与论点的关系,让全世界都知道该段落打算做什么。换句话说,一个支持段落的主要思想清楚地发展了论点。

  2) 强劲有力 。

  一个好的段落不会充斥着不相关的证据或多余的句子。它也不是骨瘦如柴的东西,乞求喂养。它很结实而且抛光了。你知道已经有人在努力了。换句话说,一个强有力的段落使用足够的证据来发展它的主要思想。

  3)相互照应。

  好的段落考虑它们与其他段落的关系。一个好的段落永远不会打断其他段落,喋喋不休地谈论自己无关紧要的问题。一个好的段落等待轮到它。它应该在何时何地出现。其他段落清理起来也不乱。换句话说,考虑周到的段落是连贯的段落。它在整个文本中是有意义的。

  10 写主题句

  正如每篇论文都需要一个论点来断言和控制它的论证一样,每一段都需要一个主题句来断言和控制它的主旨。没有主题句,你的段落会显得冗杂,漫无目的。你的读者会发现自己很困惑。

  因为主题句在你的段落中起着重要的作用,所以必须精心制作。当你写完一个主题句后,问自己以下问题:

  主题句是否声明了我论点的一个观点?

  因为读者希望一个段落能探索你论文中的一个想法,所以重要的是你的主题句不要过于雄心勃勃。如果你的主题句指向两三个想法,也许你需要考虑发展更多的段落。

  主题句是否进一步深化了我的论点?

  给你的主题句同样的“那又怎样?”测试你的论点句子。如果你的主题句不有趣,你的段落可能不会有助于进一步的争论。你的论文可能会失速。

  主题句和我的论文相关吗?

  对你来说可能是这样,但对你的读者来说相关性可能不太清楚。如果你发现你的主题句让你进入了新的领域,那么停止写作,考虑你的选择。你要么必须重写你的论点以适应这个新方向,要么你必须从你的最终版论文中编辑这一段。

  这个主题句和之前那段有明确的关系吗?

  重要的是要确保你在撰写论点的过程中没有遗漏任何步骤。如果你的推理突然转向,用适当的过渡短语向读者表明这一转向——例如,使用“然而”,“另一方面”,等等。

  主题句控制了我的段落吗?

  如果你的段落看起来不清楚,再看一看。可能是你的主题句没有充分控制你的段落,需要重写。或者可能是你的段落进入了一个需要整理的新想法。

  我的主题句放在哪里了?

  大多数时候,一个主题句出现在一个段落的开头。读者希望在那里看到它,所以如果你要把它放在其他地方,你需要有一个好的理由和一点技巧。例如,如果你有信息需要放在段落中间,你可以把主题句放在段落中间。如果你想让读者在陈述你的主要观点之前考虑你的推理路线,你也可以把主题句放在段落的末尾。

  11 发展你的论点: 证据

  学生们经常问一段应该有多长。我们的回应:“需要多长就多长”。有时很快就能说明一个观点。有时保持简短是可取的。例如,请注意上面的段落。我们可能会犹豫不决,谈论短段落和长段落。我们可能会说,一般段落的长度是一页的二分之一到三分之二。我们可能会花时间解释为什么太短的段落太短,太长的段落太长。相反,我们应该切入正题。在气喘吁吁地读完这一段(这段越来越长)后,我们会给你同样的建议: 一个段落只要是为了说明、探索和/或证明它的主要思想所需要的,都是好的。

  但是长度并不是段落发展的全部。重要的是,一个段落要以读者容易理解的方式充分发展它的思想。让我们仔细考虑这两个问题。 刚开始,我们如何知道一个想法何时得到充分发展?如果你的主题句写得很好,它应该会告诉你你的段落需要做什么。例如,如果我的主题句宣称在一个特定的虚构角色中有两种相互冲突的冲动在起作用,那么我的读者会期望我会定义和说明这两种冲动。我可能会用两段来做这件事;我也可能只用一个段落。我的决定将取决于这件事对我的讨论有多重要。如果重点很重要,我慢慢来。我也(很有可能)用了至少两段。在这种情况下,主题句可能被理解为不仅控制一个段落,而且控制整个一节。

  当你写完一段后,问自己以下问题:

  a.我有足够的证据支持这一段的想法吗?

  b.我证据太多了吗?换句话说,读者会不会陷入细节的泥潭,看不到整个论点?

  c.这个证据是明确支持我在这一段所做的断言,还是我在延伸?

  d.如果我在拓展,我该怎么做才能让读者相信这个拓展值得做?

  e.这一段我是在重复自己吗?我是否定义了该段落的所有重要术语?

  f.我能否简单地说一下,这段话的目的是什么?

  g.该段是否达到了这一目的?

  12 展开你的论点:安排

  对段落发展的想法同样重要的是段落的安排。出于不同的目的,段落排列不同。例如:

  如果你正在写一篇历史论文,并希望总结一系列事件,你当然会按时间顺序排列你的信息。

  如果你正在为一门艺术史课程写一篇论文,你想描述一幅画或一座建筑,那么你可能会选择在空间上安排你的信息。

  如果你正在为一门社会学课程写论文,在这门课程中,你被要求观察超市购物者的行为,你可能想通过从具体到一般的工作来安排你的想法。

  等等。

  当你构建你的段落时,你也要考虑你的推理方法。你在使用归纳逻辑,从线索走向你的结论吗?如果是这样的话,你的段落会体现出这种思维方式: 你的证据会在段落的前面出现,主题句会出现在最后。另一方面,如果你使用演绎逻辑,你的段落很可能会被安排成三段论(大前提,小前提,结论——编者注)。

  最后,请记住,我们前面概述的排列模式(见上面第6条——编者注)也可以作为段落中安排信息的模型。例如,如果一个特定段落的目的是进行比较,你的段落可以被构造成断言“在这三个方面,甲像乙”这种模式。等等。

  13 一致性

  好了,你已经走了这么远: 你有你的论点,你的主题句,和大量的证据来支持这一切。你花了三天时间写你的段落,确保每一段都有一个论点,并且这一点有证据支持。但是当你把这篇文章读给自己听的时候,你可能会有一种深深的失望感。虽然你已经完成了你的大纲,所有的东西都在里面,但这篇文章似乎不太合得来。如果是这样,可能是你的连贯性有问题。缺乏连贯性很容易诊断,但不容易治愈。一篇不连贯的文章可能不流畅,它的论点很难理解。读者不得不一次又一次地折回,以便理解论点的要点。出事了。发生了什么?

  此时,在你的论文中寻找以下问题:

  1) 确保你句子的语法主题反映了你段落的真实主题。

  通读你的段落,在所有句子的主语下面划线。(检查)在大多数情况下,这些主题与你的段落主题相匹配吗?还是你把段落的主题插入了句子中其他不太重要的部分?记住: 读者根据你把一个想法放在哪里来理解它的重要性。如果你的主要思想隐藏在从句中作为介词的宾语,你真的认为你的读者会听懂你想说的话吗?

  2)确保你的语法主语是一致的。

  还是那句话,看你所有句子的语法主语。你发现了多少不同的主语?如果你有太多不同的句子主语,你的段落就会很难理解。注意:为了好玩,在第一段的句子主语下面划线。你会发现,或多或少有三个: 你,主题,和读者。这三者的关系才是这一段的全部。这样子,该段才可能是连贯的。

  3) 确保你的句子既向前看也向后看。

  为了使一个段落连贯,每个句子都应该从把自己和前面的句子紧密联系起来开始。如果句子之间的联系似乎不牢固,使用一个介绍性的从句或短语将一个想法与另一个联系起来。

  4)遵循从旧到新的原则。

  如果你把旧信息放在句子的开头,把新信息放在结尾,你就完成了两件事。首先,你确保了你的读者会获得坚实的基础: 她从熟悉的事物走向未知的事物。第二,因为我们倾向于强调句末的内容,读者理所当然地认为新信息比旧信息更重要。

  5)用重复创造一种统一感。

  在适当的时候重复关键词和短语会给你的读者一种连贯的感觉。然而,不要过度。否则,你会冒听起来多余的风险。

  6)明智地使用过渡词进行提示。

  有时你需要向你的读者宣示你的论点有所转变。或者你想强调你的一个观点。或者你想及时搞清楚一些关系。在所有这些情况下,您都需要使用过渡词。以下是一些过渡词的例子:

  a.显示位置——在上方、在下方、这里、那里等。

  b.显示时间——之后、之前、当前、在...期间、等。

  c.例子——例如,举例而言,等等。

  d.显示添加-此外,同样,另外,同样重要,等等。

  e.展示相似性——同样,与此类似,以同样的方式,类似地,等等

  f.展示一个例外——然而,另一方面,相反,等等。

  g.显示一个序列——第一,第二,第三,下一,然后,等等。

  h.强调——事实上,当然,等等。

  i.展示原因和结果——因此,因而,故,等等。

  j.总结或重复——最后,总之,等等。

  最后是引言与结论的写作要求

  14 引言和结论

  引言和结论是所有段落中最具挑战性的。为什么?因为引言和结论不仅仅是简单地陈述一个主题句和提供支持。引言和结论必须综合并为你的整个论点提供背景,它们还必须给你的读者留下适当的印象。

  15 引言

  你的引言是让你的读者对你的主题感兴趣的机会。因此,段落的语气必须恰到好处。你想告知,但又没到索然无味的地步;你想辩论,但不至于含糊不清;你想采取强硬的立场,但不至于疏远你的读者。注意你语气的细微差别。如果你不确定你已经得到了你想要的语气,那就找第二个读者来帮忙。

  对引言的语气同样重要的是,你的引言需要把你的论点放在更大的背景中。一些策略如下: 广义地宣示你的主题,然后宣布你的特定观点。例如,

  如果你有兴趣谈论弗吉尼亚·伍尔夫小说中的叙述者,你可以

  a.首先说伍尔夫的叙述者给她的许多评论家带来了问题;

  b.提供问题的快速定义,就像其他人定义的那样;

  c.声明你的论点(陈述你自己在这个问题上的立场)。

  16 提供任何对你的论点重要的背景材料

  如果你有兴趣探索在世纪之交,维也纳的道德如何影响了西格蒙德·弗洛伊德的作品,你会在你的引言中想给读者粗略地描述一下1900年左右的维也纳。描述中不要包含无关的细节;相反,强调维也纳在社会中那些可能对弗洛伊德影响最大的方面(比如性观念)。

  17 定义关键术语,因为你打算在你的论点中使用它们

  举例来说,如果你正在写一篇关于现实本质的哲学论文,你必须为你的读者定义这个术语。在本文的上下文中,您如何理解术语“现实”?凭经验?理性?从术语的定义开始,从那里开始,努力表达你的论点。可以用一个轶事或引语来定义术语。

  有时你会发现一个似乎反映了你论文的主要观点的很棒的故事或引语。不要害怕使用该故事或引语。但是,请确保你把这个故事或引语清楚地、立即地与你文章的主要论点联系起来。

  18 认可你的对立面

  当你写一篇关于有争议的事情的论文时,你可能希望从总结对手的观点开始。然后陈述你自己的与他们相反的立场。这样,你就能清楚地置身于正在进行的对话中。不过要小心: 别给支持对方的观点一个太有说服力的理由。

  19 记住引言的重要性

  你的引言是你的论点给读者的第一印象。特别注意你的句子,让它们读起来有趣。此外,花时间考虑谁是你的读者,他们阅读时自身掌握了什么背景。如果你的读者对这个主题非常了解,你就不需要提供很多背景信息。如果你的读者知识较少,你就需要更加谨慎地定义你的术语。

  最后,在你写完论文的其余部分后,再考虑写你的引言。许多作者发现,一旦他们完成了初稿,他们就能能更好地掌握他们的主题。这种“更好的把握”有助于他们构思一个稳健、有说服力、有趣和清晰的引言。注意:对引言和/或论文陈述所做的任何更改都会影响后面的论文。简单地添加新的介绍性段落不会产生“完整的”论文。

  20 结论

  结论也很难写。你如何设法让读者觉得你所说的话被说服了?即使你论文的观点很强,如果论文整体结论很糟糕,你的论点的整体效果可能会支离破碎。许多学生以简单总结以前发生的事情来结束他们的论文。对读者刚刚阅读的内容进行总结对结论很重要——尤其是如果你的论点很复杂或涉及很多领域。但是一个好的结论会做的更多。正如引言试图把论文放在关于这个主题的更大的、正在进行的对话中,结论也应该坚持让读者回到正在进行的对话中,感觉他们学到了更多的东西。你不想让你的读者看完你的论文后说:“那又怎样?”诚然,写结论并不容易。

  我们列出的许多改进你的引言的策略也可以帮助你改进你的结论。在结论中,可以关注如下几点:

  a.回到正在进行的对话中,强调你自己对它的贡献的重要性。

  b.再次考虑你开始时的背景信息,并举例说明你的论点如何对这些信息有新的启发。

  c.回到关键术语,指出你的文章是如何给它们的含义增加新的维度的。

  d.用一个轶事或引语来总结或反映你的主要观点。

  e.承认你的对手的工作——如果只是为了强调你已经打败了他们。

  f.记住:语言对于一个结论尤其重要。你最后一句话的目标是让你的想法在读者的脑海中回响。给她点时间考虑。让你的语言响起来。

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